fitoquimicos

FITOQUÍMICOS PRESENTES EN LOS ALIMENTOS

Los fitoquímicos constituyen un grupo de 4000 sustancias que se encuentran solo en los vegetales y que les otorgan su color, olor y sabor característico, además de protegerlo de los gérmenes (virus, bacterias y hongos) y los propios procesos degenerativos.

Se le atribuyen multitud de propiedades saludables para el organismo:

  • Mejoran el sistema inmunológico.
  • Actúan como antioxidantes.
  • Disminuyen la aparición de enfermedades cardiovasculares.
  • Previenen la aparición de cáncer.
  • Actúan normalizando los niveles sanguíneos de lípidos.
  • Ayudan a retrasar el proceso de envejecimiento.
  • Son reguladores del crecimiento.
  • Algunos estimulan diferentes sistemas enzimáticos.
  • Algunos actúan sobre la producción de hormonas.

Entre los más importantes se encuentran los flavonoides y los carotenoides.

Los flavonoides se encuentran en las  frutas, verduras, semillas, soja y bebidas como la cerveza, vino, té verde y té negro.

También se encuentran en extractos de plantas como el arándano, gingko biloba, cardo, mariano o crataegus  en las flores.

Tienen un papel antifúngico y bactericida y otorgan el color rojo o azul de los vegetales (ejemplo: frambuesas, arándanos o cerezas). Protegen al organismo del daño producido por agentes oxidantes como los rayos ultravioletas, polución ambiental, sustancias químicas presentes en los alimentos, etc. y desempeñan un papel esencial en la protección frente a los fenómenos de daño oxidativo, y tienen efectos terapéuticos en un elevado número de patologías, incluyendo la cardiopatía isquémica, la aterosclerosis o el cáncer.

Los carotenoides son constituyentes de una amplia familia de pigmentos que dan color a las verduras de hoja verde como las espinacas, acelgas, berros o coles, y a las frutas y hortalizas de color amarillo, anaranjado o rojo como las zanahorias, tomates, ciruelas, albaricoques, etc.

Químicamente se relacionan con la vitamina A y en algunos casos actúan en el cuerpo como precursores de la misma (son pro-vitaminas).